Yolanda Vaccaro: Odyssey, Nuestra Señora de la Mercedes y los tesoros submarinos

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ESPAÑA: ORO EN EL FONDO DEL MAR
Odyssey y los tesoros submarinos

La disputa judicial continúa en los tribunales de EE.UU.

Por: Yolanda Vaccaro Corresponsal
Domingo 2 de Octubre del 2011
La semana pasada, el Undécimo Tribunal de la Corte de Atlanta, en Estados Unidos, determinó que la empresa Odyssey Marine Exploration (OME) debe devolver a España el tesoro hallado en un barco construido en el siglo XVIII que la empresa reflotó de las aguas de las costas portuguesas en el 2007.

Se trata del buque Nuestra Señora de las Mercedes que, en 1804, fue torpedeado por la Armada inglesa, lo que ocasionó la muerte de toda la tripulación y el hundimiento, en el fondo del mar, de 500 mil monedas de oro y plata acuñadas en Lima en 1796 con metales extraídos de las minas de Potosí (17 toneladas), con la efigie del monarca español Carlos IV. El barco había partido del Callao y tenía a Cádiz como destino.

Tras la difusión del fallo judicial, Odyssey anunció que apelará y pretende llegar al Tribunal Supremo de EE.UU. También hará lo propio con el reciente hallazgo en el fondo marino –a unos 400 kilómetros de la costa irlandesa– del carguero británico SS Gairsoppa, que llevaría unas 200 toneladas de plata. La empresa no quiere precedentes negativos, aunque todo indica que el tesoro de Nuestra Señora de las Mercedes llegará a España en breve.

La carga se encuentra bajo custodia de la empresa estadounidense en una bóveda de seguridad ubicada en un lugar secreto de Florida.

TECNOLOGÍA ÚNICA
El fallo judicial sobre el navío Nuestra Señora de las Mercedes preocupa a Odyssey por el precedente que, sin duda, sentará. Solo el 1% de los casos presentados es tomado en consideración por el Tribunal Supremo de EE.UU. y los expertos creen que este caso no forma parte de ese porcentaje.

Sin embargo, OME cuenta con otros alicientes. La empresa, con sede en Tampa (Florida), fue fundada y es presidida por Greg Stemm con el objetivo principal de rastrear barcos hundidos en los fondos marinos para comercializar los tesoros que, eventualmente, se hallen. Para ello, cuenta con la última tecnología de ultrasonido.

Entre sus descubrimientos, figura el del buque estadounidense SS Republic, hundido por un huracán frente a las costas de Georgia en 1865. En el 2003, se recuperaron de este navío más de 50.000 monedas y 14.000 artefactos a 518 metros de profundidad, que reportaron grandes beneficios a Odyssey.

RELACIONES INTERNACIONALES
Calificada de ‘cazatesoros’ por sus detractores, Odyssey tiene acuerdos con algunos gobiernos, como el Reino Unido, que le permitirá quedarse con el 80% del tesoro del barco SS Gairsoppa.

Hasta la fecha, la empresa ha gozado de prestigio en Estados Unidos. Incluso, se dice que destacados políticos y empresarios estadounidenses poseen un importante monto de sus acciones.

Sin embargo, este caso ha dañado la imagen y proyección de la empresa. De hecho, el Gobierno Estadounidense ha manifestado su apoyo a la postura española. Y es que, en España, prevalecen las leyes de protección del patrimonio histórico. Ese país firmó, en el 2001, y ratificó, en el 2009, el convenio de protección del patrimonio subacuático.

El Estado Español está dispuesto a llegar hasta el final para recuperar su patrimonio histórico subacuático sin considerar las ofertas de oro que le hacen empresas como Odyssey, por más crisis económicas que existan.

Como resalta el periodista José María Calero, del diario “ABC”, “los responsables de Odyssey son derrotados en todos los puntos por la justicia americana, que ha determinado que la fragata expoliada, un buque hundido en 1804 durante la batalla del Cabo de Santa María…, es un buque de Estado y no un barco mercante, y también un cementerio de casi 300 marinos españoles que se hundieron con sus restos”.

Añade: “La polémica generada por este caso ha cambiado la conciencia sobre el patrimonio sumergido en España y ha cortado las alas a la influencia que Odyssey tenía en las altas instancias estadounidenses. La decisiva ayuda de la US Navy a España, con informes técnicos, más la personación del Gobierno de Washington en favor de nuestra causa han restado apoyo a los amigos del patrimonio ajeno. Entre los accionistas de Odyssey, figuran senadores y miembros de la clase política de Washington que ahora ven afeada la conducta expoliadora”.

Se pierde la historia

Domingo 2 de Octubre del 2011
José María Moncasi de Alvear es descendiente directo de Diego de Alvear, el capitán del Nuestra Señora de las Mercedes que, desde un barco que viajaba junto al navío, vio cómo volaban en pedazos el buque y morían así su esposa y dos de sus hijos. Él y buena parte de la familia Alvear en España cedieron cualquier derecho sobre el tesoro a favor del Estado Español para que se instale un museo.

“Odyssey basa toda su defensa en que el navío iba en misión de paz, cuando era uno de los buques que pertenecían a la Armada Española; por tanto, prevalece el derecho marítimo y así lo dicen los tribunales de EE.UU., que resaltan que todo pertenece a la bandera del buque, la española”, dijo a El Comercio.

Agrega: “Los jueces norteamericanos aplican con rotundidad la Ley de Inmunidad y Soberanía extranjera de 1976 y, por ello, entregaron a España la fragata La Galga, que se hundió en 1750, y la fragata Juno, hundida en 1800. Odyssey se salta todos los protocolos de arqueología subacuática. Con empresas como esta, se pierde la historia”.

A los descendientes de los propietarios particulares de la carga del navío, que se han presentado como parte demandante en los tribunales –entre ellos, hay varios peruanos–, Moncasi de Alvear les manifiesta: “Odyssey ha convocado a estas personas, les ha prometido un porcentaje muy alto de una eventual ganancia, pero que no se dejen seducir, pues no se sabe cómo van a valorar todo en caso de que prospere su recurso, algo muy improbable. Animaría a los descendientes peruanos de quienes murieron en la tragedia que la historia nos une más que el valor económico”.

Yolanda Vaccaro: Caso Odyssey, La Mercedes y otros tesoros

http://www.elcomercio.com.pe/impresa/notas/mercedes-otros-tesoros/20090628/306735

http://www.elcomercio.com.pe/impresa/notas/espana-gana-juicio-sobre-gran-tesoro/20090605/296344

http://www.elcomercio.com.pe/impresa/notas/renuncian-tesoro-oro-plata/20090307/255399

¿DE QUIÉN ES EL ORO?
La Mercedes y otros tesoros

Por: Yolanda Vaccaro Corresponsal

MADRID. Un mapa del patrimonio subacuático de sus tesoros hundidos en los últimos cinco siglos. Eso es lo que hará España según se ha sabido esta semana. Se habla de más de 2.000 toneladas de oro, equivalentes a unos 100.000 millones de euros. La medida surge tras el litigio por el navío Nuestra Señora de La Mercedes, cuyo cargamento por sí solo se cifra en unos 500 millones de dólares.

En el litigio señalado están enfrentados los gobiernos de España y del Perú y la empresa Odyssey Marine Exploration (OME). Su capítulo más reciente se escribió el pasado 5 de junio, cuando Mark Pizzo, juez de Tampa, Florida, determinó que La Mercedes y su carga deben ser devueltos a España tras haber sido expoliados por OME en aguas portuguesas. El Perú reclama las 594.000 monedas de oro y plata que la nave transportaba alegando que fueron acuñadas en Lima.

¿De quién son el oro y la plata hundidos? ¿Sienta jurisprudencia el citado fallo judicial? ¿Qué pasará con el resto de tesoros, entre los que hay valores que procedían de territorios que hoy son países americanos?

HABLA LA MERCEDES
En 1802 La Mercedes partió del Callao. No llegó a su destino, Cádiz; en 1804 fue hundida por la Armada inglesa. Transportaba patrimonio de la corona y de 250 comerciantes. Para Pizzo La Mercedes es “incuestionablemente propiedad de España”. Dice que el reclamo peruano es inconsistente: “El Perú no existía como Estado soberano en 1804”. Y recuerda que en el tratado de 1879, por el que España reconoció la independencia del Perú, se acuerda la paz y un “olvido completo” de los problemas del pasado.

Para completar el panorama, 25 descendientes de los propietarios particulares de parte de la carga reclamaron ante el juzgado de Tampa. El juez reitera que todo se debe entregar al Estado Español, ya que este país indemnizó a los propietarios y a sus descendientes.

José María Moncasi de Alvear, descendiente de Diego de Alvear, comandante de La Mercedes, está de acuerdo con la sentencia, según indica en entrevista con El Comercio. Él espera que, efectivamente, el navío y todo lo que implica como valor histórico, cultural y emotivo —“no olvidemos que fue la tumba de cientos de personas”, destaca— sea apreciado en un museo en Cádiz como patrimonio de la humanidad.

Pero ya OME y algunos de los reclamantes particulares, entre los que hay peruanos, han impugnado el fallo. Había 30 días para ejercer este reclamo —hasta el próximo 5 de julio— y hay otros 30 días —hasta el 5 de agosto— para que España responda a estas alegaciones.

El Ministerio de Justicia peruano anunció que también impugnaría. “El argumento principal del juez para darle la razón a España es decir que la embarcación es propiedad española. Nosotros nunca hemos desconocido eso. La discusión se centra en el contenido, en las 17 toneladas de monedas y artículos de oro y plata, que provienen del Perú” dijo al conocer la recomendación de Pizzo la procuradora Katty Aquize, encargada del tema por parte peruana.

LA UNIDAD DEL NAVÍO
“Eso es desconocer la jurisprudencia del Tribunal Internacional de Derecho del Mar, que habla de la unidad del navío: el buque, su carga, todo. Y la propiedad de los navíos hundidos sigue siendo del país de bandera estén donde estén, siempre que no haya abandonado manifiestamente la nave según la Convención de Protección de Patrimonio Subacuático”. Eso es lo que responde a la procuradora el jurista Mariano Aznar, catedrático de la Universidad Jaime I, miembro del Grupo de Trabajo que ha redactado el Libro Verde sobre el Plan Nacional de Arqueología Subacuática en España y colaborador del Ministerio de Cultura español en este tema. Y eso es lo que dice Pizzo en resumidas cuentas.

“El error procesal por parte del Perú”, opina Aznar en entrevista con El Comercio, “ha sido pedir al juez de Tampa que dirima un litigio entre Estados soberanos, ante lo que el juez, lógicamente, ha dicho que no es competente”.

Aznar, no obstante, pronostica: “Estoy convencido de que al día siguiente de que La Mercedes regrese a España el Gobierno Español llamará al peruano para emprender exposiciones y medidas conjuntas de protección del patrimonio histórico”.

Y es que a fin de cuentas lo que defienden España —hasta el momento— y Pizzo, según su sentencia, es que se trata de patrimonio cultural y no de un tesoro susceptible de convertirse en mero metal fundido.

NO ES TAN FÁCIL RESCATAR LOS NAVÍOS
La mayoría de los navíos españoles hundidos naufragaron entre los siglos XVI y principios del XIX. Casi todos zozobraron cerca de las costas, por la ruta que seguía la flota española, y descansan principalmente en aguas de América (EE.UU., Argentina y República Dominicana), las islas Azores y el golfo de Cádiz. Algo que facilita su localización y eventual rescate sería el mapa del patrimonio subacuático hispano. Pero una cosa será conocer la ubicación exacta de estos tesoros y otra que España pueda extraerlos.

En el caso de los navíos hundidos en aguas de otros países, par aun eventual rescate España tendría que conseguir la autorización de otros países, que solo se daría si se acepta el precedente que puede sentar el caso de La Mercedes y lo que dice la Convención de Protección de Patrimonio Subacuático. Por ejemplo, se sabe que, desde 1601, el navío La Capitana está hundido en aguas peruanas. Y está claro que el Perú discrepa del juez de Tampa y que no ha firmado la citada convención.

5-6-2009:

CASO ODYSSEY

España gana juicio sobre gran tesoro
Ministerio de Justicia anunció que apelará el fallo, pues monedas de oro y plata son del Perú

Por: Yolanda Vaccaro Corresponsal

MADRID. Se aceptó la moción de España, país al que debe volver el tesoro del navío Nuestra Señora de las Mercedes, y se denegó el pedido de la empresa cazatesoros Odyssey. Los reclamos del Estado Peruano y de 25 descendientes de los propietarios particulares del tesoro sobre este caso también fueron rechazados. Así, la estadounidense Odyssey debe devolver a España la carga dentro de los próximos diez días.

El caso empezó en marzo del 2007, cuando Odyssey extrajo de las profundidades de las aguas internacionales un tesoro con 594.000 monedas de oro y plata provenientes del navío con bandera española Nuestra Señora de las Mercedes. El Gobierno Español pidió la tenencia del tesoro y empezó un proceso en Tampa (Florida), donde la empresa estadounidense tiene su sede.

RECLAMO PERUANO
En el Perú, el Ministerio de Justicia anunció que impugnará el fallo. “El argumento principal del juez para darle la razón a España es decir que la embarcación es de propiedad española. Nosotros nunca hemos desconocido ello. La discusión se centra en el contenido; es decir, en las 17 toneladas de monedas y artículos de oro y plata, que provienen del Perú”, dijo la procuradora pública Katty Aquize, encargada del caso.

EL DATO
Inconsistencia
Mark Pizzo, juez de Tampa, dice que la alegación del Perú es inconsistente porque no existía como Estado en 1804.